Alzheimer afecta a más de 200,000 adultos mayores en el Perú

– Primeros síntomas son pérdida de la memoria progresiva y cambios de humor.

En el Perú más de 200 mil personas mayores de 60 años de edad tiene Alzheimer, enfermedad neurodegenerativa que genera pérdida progresiva de la memoria, informó el psiquiatra Manuel Escalante, integrante del equipo técnico de la Dirección de Salud Mental del Ministerio de Salud (Minsa).

Refirió que el Alzheimer aparece a partir de los 60 años, pero que los primeros indicios se pueden presentar en gente más joven.

Agregó que es difícil determinar quién desarrollará la enfermedad de Alzheimer debido a que se trata de una alteración compleja de causa desconocida y en la que intervienen múltiples factores, como avanzada edad, herencia familiar, medioambiente, consumo de tabaco, dietas grasas, entre otros.

El especialista destacó que en la fase inicial de la enfermedad surgen pequeñas e imperceptibles pérdidas de memoria que se van haciendo más notorias con el tiempo e incapacita al afectado.

Es así que estas personas tendrán problemas para realizar tareas cotidianas y simples, como abotonarse la camisa, o dificultad para hablar, razonar, leer o escribir.

También la persona con Alzheimer puede presentar desorientación, incluso en lugares conocidos y cambios de carácter: irritabilidad, confusión, apatía, decaimiento, falta de iniciativa y espontaneidad.

Según estudios científicos, existen –además- algunos factores de riesgo no genéticos que pueden determinar el momento en el que comienza a aparecer esta enfermedad, como alteraciones del sistema cardiovascular, traumatismo craneoencefálico, depresión, entre otros.

Prevención

Escalante recomendó centrarse en la detección precoz de los primeros síntomas, ejercitar la memoria y la función intelectual.

Además, mantener hábitos de vida saludables, seguir una dieta equilibrada baja en grasa, protegerse del deterioro cognitivo, realizar actividad física, ejercitar el cerebro y disfrutar de la vida social.

Dijo que es importante que la persona con Alzheimer tenga el apoyo cercano de un familiar o una persona de su entorno, ya que el propio enfermo puede tratar de minimizar los síntomas que presenta a la hora de explicarlos.

A fin de sensibilizar a la población sobre este tipo de demencia, que no solo afecta al paciente sino también a los cuidadores directos y familiares, el Minsa realizó el Foro sobre la demencia en Perú: “No me olvides, sigo siendo yo”, que congregó a profesionales de la salud.

También se iluminño la fachada de la sede central de este ministerio, en el marco de las actividades conmemorativas por el Día Nacional del Alzheimer.

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